sábado, 1 de junio de 2019

Controlan vuelo aéreo con el pensamiento

Estudiosos de la Universidad de Minnesota (EE UU) han desarrollado una interfaz cerebro-computador que deja supervisar el vuelo de un helicóptero utilizando únicamente el pensamiento. La investigación va a ayudar a personas discapacitadas o bien con inconvenientes neurológicos a acrecentar su independencia.

El sistema emplea un gorro singular con 64 sensores y cables que advierte las ondas cerebrales(electroencefalograma) y las traduce en órdenes de movimiento específicas. Un computador procesa las órdenes para supervisar los movimientos de un pequeño helicóptero, con el que se comunica mediante WiFi, y que en la vida real podría ser remplazado por piernas y brazos artificiales o bien por sillas de ruedas, entre otros muchos dispositivos. «Lo esencial es que estamos moviéndolo en las 3 dimensiones, arriba y abajo, a la derecha y a la izquierda», explica Karl LeFleur, que ha participado en su desarrollo. De hecho, las pruebas efectuadas por sus autores en un extenso gimnasio prueban que es posible supervisar el despegue, el ascenso, los giros, las bajadas y todos y cada uno de los movimientos del aparato sin desplazar ni un dedo.

Como exponen los autores del artefacto en Journal of Neural Engineering, la interfaz marcha merced al conocimiento que han adquirido últimamente los neurocientíficos sobre la «geografía» de la corteza motora, esto es, el área del cerebro que controla los movimientos. En el momento en que nos movemos, o bien sencillamente cuando pensamos en un movimiento sin llegar a ejecutarlo, las neuronas de esta zona generan pequeñas corrientes eléctricas que pueden ser registradas utilizando electrodos.